Hướng dẫn ăn uống ngon và hợp lý ở Tây Ban Nha của Rick Steves

Khi nói đến ăn ở Tây Ban Nha, tôi thích tụ tập quanh bàn hoặc quầy bar cho món tapas: một cuộc diễu hành của những món ăn nhỏ phục vụ theo kiểu gia đình. Tôi không bao giờ mệt mỏi của họ. Trải nghiệm này giống như một cuộc săn xác thối ăn được, nơi tôi thu thập những phần nhỏ hải sản, xà lách, bánh ngọt đầy thịt, và các món chiên giòn, và ghép chúng lại với nhau cho bữa ăn tối nhẹ.

Ký ức tapas của tôi thật sống động: Ở trung tâm vùng Andalucía của Tây Ban Nha, vào một buổi tối mùa hè ấm áp, tôi đi đến một quán bar tapas ở Granada nhộn nhịp với những người dân địa phương. Tôi nheo mắt nhìn vào một bảng viết nguệch ngoạc bằng tay mô tả các dịch vụ khác nhau, từ jamón (giăm bông), đến rán, đến mực nướng. Xung quanh tôi, những con chuột đồng treo lơ lửng như những nữ diễn viên ba lê trên trần nhà, trong khi những người Tây Ban Nha thích hợp dựa vào nhau để hét thứ tự tapa tiếp theo của họ cho người pha chế. Tôi đánh dấu một nhân viên pha chế để uống, và tôi cũng rất vui khi nhận được một món tapa miễn phí. Điều này là tầm thường trở nên hoang dã, và thật dễ dàng để bị cuốn đi trong tất cả các niềm vui.

Bạn có thể nếm thử nhiều loại đặc sản, từ ốc đến ratatouille (pisto) của Tây Ban Nha với trứng cút, với giá vài euro mỗi đĩa. Mục tiêu của tôi là pimientos de Padrón: ớt xanh xào mini với một lớp muối và dầu tinh tế. Những quả ớt nhỏ này thường nhẹ, nhưng một phần mười là cay nóng. Nó nguy hiểm, như roulette Nga cho vị giác của bạn. Tapas là một cơ hội để ăn một cách mạo hiểm – và một cách xác thực, giá cả phải chăng để nếm thử các món ăn địa phương.

Ở Tây Ban Nha, phần lớn thời gian ăn uống trong ngày xoay quanh món tapas. Để tồn tại trong lịch trình ăn uống của người Tây Ban Nha, hãy áp dụng phong cách ăn uống của họ. Bắt đầu một ngày với bữa sáng nhẹ và cà phê. Khoảng 11:00, một bữa ăn nhẹ (merava) thu hẹp khoảng cách giữa bữa sáng và bữa trưa muộn (thường là bữa ăn chính, vào khoảng 3 giờ chiều).

Ở Catalunya, bữa trưa có thể là fideuà, một loại mì mỏng, thấm hương vị ăn kèm với hải sản. Trong Galicia màu xanh lá cây, mưa (ở phía tây bắc), tìm kiếm bạch tuộc xắt nhỏ và phủ bụi ớt. Làm đầy những đặc sản như thế này có thể dễ dàng giữ tôi lại cho đến khi món tapas đêm khuya của tôi chạy. Tôi thường chọn một món bocadillo đơn giản – một chiếc bánh mì baguette thường được nhồi với món ngon chữa khô của Tây Ban Nha: mứt mặn, mọng nước.

Jamsc giống như prosciutto là một mặt hàng chủ lực của cả bocadillos và tapas. Nó già từ những con lợn được cho ăn, vui vẻ và hương vị đậm đà của nó thể hiện cường độ mộc mạc của văn hóa Tây Ban Nha. Hông ham được chữa khỏi – chân săn chắc với ngón chân nhọn – được tìm thấy trong mỗi quán bar.

Giống như những người sành rượu vang hảo hạng, người Tây Ban Nha tranh luận về giá trị của các giống lợn khác nhau, chế độ ăn uống và chất lượng của việc chữa bệnh. Ở Tây Ban Nha, jamón không chỉ là một loại thực phẩm; đó là một cách sống. Người Tây Ban Nha trân trọng những kỷ niệm về ông nội trong dịp Giáng sinh, chạm khắc một con ham được hỗ trợ trong jamonero (người giữ ham-hock), giống như chúng ta trao giải cho việc chạm khắc gà tây trong Lễ Tạ ơn.

Trong khi tapas được phục vụ cả ngày, hành động thực sự bắt đầu muộn – sớm nhất là 9 giờ tối. Bởi vì hầu hết người Tây Ban Nha làm việc cho đến 7:30 tối, một bữa ăn tối nhẹ vào lúc 9 hoặc 10 giờ tối là điển hình. Để tìm thấy bầu không khí tapas chân thực nhất, tôi tìm những quán bar ồn ào với đống khăn ăn và mảnh vụn thức ăn trên sàn nhà (một phần của truyền thống tapas), rất nhiều người dân địa phương và TV. Xem truyền hình phổ biến bao gồm đấu bò và các trận bóng đá, và giải thích tiếng Tây Ban Nha về xà phòng và chương trình trò chơi ngớ ngẩn.

Có thể cho rằng thủ đô ẩm thực của đất nước là San Sebastian, ở xứ Basque của Tây Ban Nha. Ở đây, tapas được gọi là pintxos. Một phần của trải nghiệm xứ Basque là txiquiteo – nhảy từ quán bar đến quán bar, thưởng thức rượu vang, bánh sandwich nhỏ mặt mở và đồ ăn nhẹ nhỏ của ớt, nấm và các loại hạt.

Trong khi pintxos lạnh hấp dẫn luôn được trưng bày và sẵn sàng để ngấu nghiến, tôi thích gọi món pintxos nóng (pintxos calientes) cho một thứ gì đó tươi từ bếp – như cua nhện hoặc thịt bò trong nước sốt rượu vang đỏ. Bất kể bạn gọi món gì, tapas thường được ăn ở quầy bar, nơi dễ dàng trộn lẫn và rẻ hơn so với ăn tại bàn.

Tại bất kỳ quán bar tapas nào, tôi nhảy (như mọi người khác) có cơ hội để bẫy một đĩa paella nhỏ khi nó xuất hiện nóng ra khỏi bếp. Món ăn này là một lời nhắc nhở tốt đẹp về cách 700 năm cai trị của người Hồi giáo để lại dấu ấn của nó đối với ẩm thực Tây Ban Nha. Người Moors là những người làm vườn tuyệt vời và đã giới thiệu cho Tây Ban Nha các loại thảo mộc và gia vị mới – một di sản được thể hiện rất tốt trong paella. Saffron truyền thống Trung Đông kết hợp với gạo, hải sản, xúc xích và thịt gà cho một công thức tinh túy của Tây Ban Nha.

Đối với một lát cắt giá cả phải chăng và dễ tiếp cận của văn hóa Tây Ban Nha, hãy lao đầu vào trải nghiệm tapas. Bạn sẽ được thưởng những cú đấm hương vị, một hóa đơn hợp lý và năng lượng không ngừng của người dân địa phương bao quanh bạn.